Due minerali mai visti prima sono stati trovati in un grande asteroide caduto sulla Terra

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Gli scienziati hanno scoperto due minerali mai visti prima in un meteorite del peso di 15,2 tonnellate (33.510 libbre).

I minerali provenivano da un frammento di 70 grammi (quasi 2,5 once) di un meteorite scoperto in Somalia nel 2020, rendendolo il nono meteorite più grande mai scoperto. comunicato stampa dall’Università dell’Alberta.

Chris Herd, curatore della collezione di meteoriti dell’università, ha ottenuto campioni della roccia spaziale in modo da poterla classificare. Mentre lo stava esaminando, ha notato qualcosa di insolito: alcune parti del campione non potevano essere identificate al microscopio. Poiché Locock aveva esperienza nella descrizione di nuovi minerali, consultò Andrew Locock, capo del laboratorio di microsonda elettronica dell’università.

“Il primo giorno ha fatto delle analisi, ha detto: ‘Hai almeno due nuovi minerali'”, ha detto in una dichiarazione Herd, professore presso il Dipartimento di Scienze della Terra e dell’Atmosfera dell’università. “È unico. La maggior parte delle volte ci vuole molto più lavoro per dire che c’è un nuovo minerale.

Il nome di un minerale – elalite – deriva dall’oggetto spaziale stesso, chiamato meteorite “El Ali” perché è stato trovato vicino alla città di El Ali nella Somalia centrale.

Herd ha chiamato il secondo elkistontonite dopo Lindy Elkins-Tandon, vicepresidente dell’Iniziativa interplanetaria dell’Arizona State University. Elkins-Daunton è un Regents Professor presso la School of Earth and Space Studies di quell’università e un ricercatore principale in entrata della NASA. Lavoro psicologico – Un viaggio di un asteroide ricco di metalli in orbita attorno al Sole tra Marte e Giove, Secondo l’agenzia spaziale.

“Lindy ha lavorato molto su come si formano i nuclei dei pianeti, come si formano questi nuclei di ferro-nichel, e l’analogo più vicino che abbiamo sono i meteoriti di ferro”, ha detto Herd. “Aveva senso nominare un minerale dopo di lei e riconoscere i suoi contributi alla scienza.”

L’approvazione dei due nuovi minerali da parte della International Mineralogical Society nel novembre di quest’anno “segnala che il lavoro è forte”, ha affermato Oliver Shaner, mineralogista e professore di ricerca presso il Dipartimento di Geologia dell’Università del Nevada, a Las Vegas.

“Ogni volta che trovi un nuovo minerale, le effettive condizioni geologiche, la chimica della roccia, erano diverse da quelle scoperte prima”, ha detto Herd. “Questo è ciò che lo rende così eccitante: questo particolare meteorite contiene due minerali ufficialmente descritti come nuovi per la scienza”.

La rapida identificazione di Lowcock è stata possibile perché minerali simili erano stati creati sinteticamente in precedenza, ed è stato in grado di abbinare la composizione dei minerali appena scoperti alle loro controparti artificiali, secondo una pubblicazione dell’Università di Alberta.

ha affermato Alan Rubin, meteorologo ed ex assistente professore e geochimico ricercatore presso il Dipartimento di Scienze della Terra, Planetarie e Spaziali dell’Università della California, a Los Angeles. “Possono creare nuovi composti – uno, come interesse di ricerca per vedere cosa è fisicamente possibile, mentre altri … ‘Stiamo cercando un composto che abbia determinate proprietà per un uso pratico o commerciale, come la conduttività o l’alta pressione. Oppure alta temperatura di fusione.’

“La possibilità che un ricercatore trovi un minerale precedentemente sconosciuto in un meteorite o in una roccia terrestre, quindi spesso la stessa composizione è stata fatta prima da scienziati dei materiali.”

Shaner ha detto che i due nuovi minerali sono fosfati di ferro. Un fosfato è un sale o un estere dell’acido fosforico.

“I fosfati nei meteoriti di ferro sono prodotti secondari: si formano per ossidazione dei fosfuri… che sono i rari costituenti primari dei meteoriti di ferro”, ha detto via e-mail. “Quindi, i due nuovi fosfati ci parlano dei processi di ossidazione che si sono verificati nel materiale meteoritico. Resta da vedere se l’ossidazione sia avvenuta nello spazio o sulla Terra, dopo l’impatto, ma per quanto ne so, molti di questi fosfati meteoritici formata nello spazio In entrambi i casi, l’acqua è stata probabilmente il reagente che ha causato l’ossidazione.

I risultati sono stati presentati a novembre allo Space Exploration Symposium dell’Università di Alberta. Rubin ha affermato che le rivelazioni “ampliano la nostra visione dei materiali naturali che possono essere trovati e formati nel sistema solare”.

Il meteorite di El Ali che conteneva i minerali sembra essere stato inviato in Cina alla ricerca di un acquirente, ha detto Herd.

Nel frattempo, i ricercatori stanno ancora analizzando i minerali per scoprire quali erano le condizioni nel meteorite quando si è formata la roccia spaziale e una terza possibilità. Ha aggiunto che i minerali appena scoperti potrebbero avere implicazioni entusiasmanti in futuro.

“Ogni volta che si conosce un nuovo materiale, anche gli scienziati dei materiali sono interessati a causa delle potenziali applicazioni in una vasta gamma di soggetti nella società”, ha affermato Herd.

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