Il CEO di Boeing Dave Calhoun se ne va perché la società deve affrontare una crisi di sicurezza

  • Di Theo Leggett
  • Corrispondente d'affari, BBC News

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L'amministratore delegato della Boeing, Dave Calhoun

Il capo della Boeing, Dave Calhoun, lascerà l'azienda alla fine dell'anno nel mezzo di una crisi sempre più profonda sul livello di sicurezza della compagnia.

Boeing ha detto che il capo della sua divisione aerei commerciali andrà in pensione immediatamente e che non si ricandiderà.

L'azienda è sotto pressione dopo che una porta inutilizzata è esplosa da un Boeing 737 Max poco dopo il decollo a gennaio.

Nessuno è rimasto ferito, ma gli standard di sicurezza e controllo qualità dell'azienda sono stati sottoposti a un nuovo esame.

Molti analisti hanno affermato che il cambio di leadership di Boeing era atteso da tempo.

“È necessario uno scossone ai vertici”, ha affermato Stewart Glickman, analista azionario presso CFRA Research, il quale ritiene che l'attuale crisi derivi da problemi nella cultura aziendale dell'azienda che possono essere risolti solo con nuove intuizioni.

“Non penso che si possa cambiare la cultura con voci interne perché penso che questa azienda sia in lavorazione da molto tempo.”

Calhoun ha assunto la carica di CEO all’inizio del 2020 dopo che il precedente capo Dennis Muilenburg è stato estromesso in uno dei più grandi scandali nella storia della Boeing.

Meno di cinque mesi dopo, due nuovissimi aerei 737 Max si schiantarono in incidenti quasi identici, causando la morte di 346 passeggeri e dell'equipaggio.

All'epoca un membro del consiglio promise di “ricostruire la fiducia” e la “cultura della sicurezza” in Boeing dopo essere stato sostituito come capo.

Tuttavia, nel gennaio di quest'anno, una porta di uscita di emergenza inutilizzata è esplosa su un nuovo Boeing 737 Max dell'Alaska Airlines poco dopo il decollo dall'aeroporto internazionale di Portland.

Un rapporto preliminare del National Transportation Safety Board degli Stati Uniti afferma che quattro bulloni non sono stati installati per fissare saldamente la porta all'aereo.

Boeing sta affrontando un'indagine penale sull'incidente, nonché azioni legali da parte dei passeggeri del volo.

Lunedì, in una lettera ai dipendenti, Calhoun ha descritto l'incidente dell'Alaska Airlines come un “momento spartiacque” per Boeing e ha affermato che deve rispondere con “umiltà e totale trasparenza”.

“Gli occhi del mondo sono puntati su di noi e so che questa volta costruiremo una grande azienda”, ha detto.

L'attivista per la sicurezza aerea Ed Pearson, ex senior manager della fabbrica Boeing 737 di Renton, Washington, ha affermato che Calhoun aveva anni per migliorare la sicurezza della compagnia.

“È stato un fallimento dopo l'altro”, ha affermato Pearson, direttore esecutivo dell'Aviation Safety Trust.

“L'azienda merita una leadership migliore e le persone che salgono su questi aerei meritano una leadership migliore.”

L'esplosione ha messo alla prova i rapporti di Boeing con i clienti delle compagnie aeree e con le autorità di regolamentazione a Washington, riaccendendo le preoccupazioni sul fatto che la cultura aziendale della compagnia si concentri sulla velocità piuttosto che sulla sicurezza.

Un audit di sei settimane del processo di produzione del 737 Max presso Boeing e il suo fornitore Spirit Aerosystems all'inizio di questo mese da parte della Federal Aviation Administration ha rilevato “molteplici casi in cui le società non hanno rispettato i requisiti di controllo della qualità della produzione”.

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Vedi: “Viaggio dall'inferno”: su un aereo mentre esplode a mezz'aria

I risultati arrivano poco dopo che un altro rapporto sulla cultura della sicurezza di Boeing, stilato da un gruppo di esperti, ha rilevato una “disconnessione” tra il senior management e i dipendenti regolari.

Dopo che due aerei si sono schiantati nell'ottobre 2018 e 2019, si è scoperto che la causa degli incidenti era un software di controllo di volo difettoso, che Boeing è stata accusata di aver deliberatamente nascosto alle autorità di regolamentazione.

La società ha accettato di pagare 2,5 miliardi di dollari (1,8 miliardi di sterline) per risolvere le accuse di frode e ha ammesso la frode, sebbene si sia dichiarata formalmente non colpevole nelle successive udienze in tribunale.

Da allora ha dovuto affrontare accuse diffuse di anteporre i profitti alla vita dei passeggeri.

Mark Begram, il cui figlio Sam, 25 anni, è morto quando un 737 Max dell'Ethiopian Airlines si è schiantato nel 2019, ha detto che il signor Calhoun sembra essere stato chiamato per dire agli investitori quello che volevano sentirsi dire e non per “risolvere la causa dei problemi di installazione”. Gli aeroplani cadono dal cielo”.

Ha detto che era soddisfatto del cambiamento, ma deluso dal fatto che ci fosse voluto così tanto tempo.

“Chiamiamo da un po' di tempo,” ha detto.

La crisi della Boeing, uno dei due maggiori produttori di jet al mondo, ha causato disagi diffusi nel settore dei viaggi, che sta rallentando le sue linee di produzione per cercare di gestire i problemi.

Le compagnie aeree, inclusa Ryanair, hanno avvertito dell'aumento dei prezzi dei biglietti e della riduzione degli orari dei voli a causa del ritardo nelle consegne dei voli.

Per Boeing il rallentamento sta già creando oneri multimiliardari, mentre la rivale Airbus gode di un vantaggio. L’azienda deve anche affrontare critiche per non aver saputo innovare.

Sono già iniziate le speculazioni su chi potrebbe sostituire Calhoun, ma il numero di persone con le qualifiche per tale lavoro è limitato.

John Strickland, consulente aeronautico presso JLS Consulting, ha avvertito che l'azienda attende ancora un duro lavoro.

“È fantastico sbarazzarsi delle persone, ma cosa fare per deviare gli affari”, ha detto Strickland. “È più facile a dirsi che a farsi.”

Le azioni della società sono aumentate di oltre l'1% dopo l'annuncio dei cambiamenti.

Così come Calhoun, Stan Deal si dimetterà dalla carica di presidente della divisione aerei commerciali della Boeing, con effetto immediato. Sarà sostituito da Stephanie Pope, che ha ricoperto il ruolo di chief operating officer di Boeing negli ultimi tre mesi.

Anche Larry Kellner, presidente della società, se ne va e sarà sostituito da Steve Mollenkopf, ex capo di Qualcomm e membro del consiglio di amministrazione di Boeing dal 2020. Condurrà la ricerca di un nuovo amministratore delegato.

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