Il Dipartimento di Giustizia chiede al giudice di disprezzare la squadra di Trump nel caso Mar-a-Lago

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I pubblici ministeri hanno esortato un giudice federale a ritenere l’ufficio di Donald Trump in oltraggio alla corte per non aver rispettato pienamente un mandato di comparizione di maggio per restituire tutti i documenti riservati in suo possesso. Si verificherà se l’ex presidente sia ancora in possesso di documenti riservati.

Nei giorni scorsi, gli avvocati del Dipartimento di Giustizia hanno sollecitato il giudice distrettuale degli Stati Uniti Beryl A. A Howell è stato chiesto di disprezzare l’ufficio di Trump, secondo le persone, che hanno parlato in condizione di anonimato per descrivere il procedimento giudiziario sigillato. L’udienza è prevista per venerdì, secondo due persone a conoscenza della questione.

La richiesta arriva dopo mesi di crescente frustrazione da parte del Dipartimento di Giustizia nei confronti della squadra di Trump, che si è intensificata a giugno dopo che gli avvocati dell’ex presidente gli avevano assicurato che il suo club e la sua casa di Mar-a-Lago erano stati diligentemente perquisiti alla ricerca di documenti riservati. Ma l’FBI ha raccolto prove che suggeriscono – successivamente confermate da una perquisizione autorizzata dal tribunale – che c’era dell’altro.

Uno dei disaccordi è incentrato sul ripetuto rifiuto del team legale di Trump di nominare un custode dei registri per firmare un documento che attesti che tutto il materiale classificato è stato restituito al governo federale, secondo due delle persone. Il Dipartimento di Giustizia ha ripetutamente chiesto assicurazioni scritte giurate al team di Trump che tutti questi documenti sono stati restituiti e il team di Trump non è disposto a nominare un custode dei registri per firmare tale dichiarazione.

Poiché è sigillato, non è possibile determinarne l’esatta formulazione. Trump è sotto processo per tre potenziali reati: manomissione di documenti riservati, ostruzione e distruzione di documenti governativi.

Il portavoce di Trump, Steven Cheung, ha affermato che gli avvocati dell’ex presidente “continuano a essere collaborativi e trasparenti”. Ha aggiunto: “Questa è la più grande caccia alle streghe politica che questo paese abbia mai visto”.

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Una portavoce del Dipartimento di Giustizia ha rifiutato di commentare.

In risposta alle preoccupazioni giudiziarie e alle istruzioni del giudice, la squadra di Trump ha fatto irruzione in molte delle sue proprietà nelle ultime settimane e Ha consegnato due articoli riservati al governo. I consiglieri di Trump hanno detto all’FBI che gli oggetti sono stati trovati in un deposito utilizzato dall’ex presidente a West Palm Beach, in Florida. Le proprietà di Trump perquisite nelle ultime settimane includono il suo campo da golf di Bedminster nel New Jersey e la sua casa e il suo ufficio nella Trump Tower a Manhattan. . Nessun documento segreto è stato trovato in quei luoghi, dicono persone che hanno familiarità con le ricerche condotte da una ditta privata.

La parte di Trump ha ritenuto che tale richiesta sia irragionevole: invece di certificare che una determinata ricerca di posizione è stata completata in buona fede, nessun avvocato potrebbe in buona fede firmare una tale certificazione generale o istruire qualsiasi cliente a farlo. . Alcuni degli avvocati di Trump sono cauti nel fare affermazioni sotto giuramento basate sulla parola di Trump, hanno detto due persone che hanno familiarità con la questione.

La richiesta di disprezzo del governo sottolinea la sfiducia di fondo che esiste dalla primavera tra un governo che cerca di recuperare documenti chiave e un ex presidente le cui risposte si sono rivelate inaffidabili. Quella sfiducia ha portato a una situazione di stallo legale sui documenti sigillati, il che ha comportato una ricerca esaustiva di documenti riservati.

Quando il governo ha emesso per la prima volta un mandato di comparizione per documenti con identità classificate, il destinatario ufficiale del mandato di comparizione era l’ufficio di custode dei registri dell’ex presidente – un team di avvocati Trump alla fine ha detto al governo che era Christina Papp.

A giugno, Bob ha firmato un affidavit in cui affermava che era stata condotta una ricerca diligente per qualsiasi questione del genere, ma l’FBI ha raccolto prove conclusive del contrario. Ad agosto il governo ha ottenuto un mandato di perquisizione approvato dal tribunale che non è stato modificato in risposta alla produzione di altri 103 documenti classificati a Mar-a-Lago.

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Ma dopo mesi di avanti e indietro, una domanda chiave rimane senza risposta per la soddisfazione del Dipartimento di Giustizia: c’è altro materiale riservato in possesso dell’ex presidente? I sostenitori, bruciati da vuote promesse, ora vogliono giuramenti incondizionati da qualcuno nel ruolo ufficiale di custode dei registri che non ci siano più scheletri declassificati in nessuno degli armadi di Trump.

I pubblici ministeri hanno chiesto al giudice di trovare la parte di Trump con disprezzo a meno che qualcuno dei suoi consiglieri non fosse disposto ad assumere il ruolo di custode dei documenti responsabile di una risposta completa alla domanda. Negli ultimi mesi, Bob ha dichiarato pubblicamente che i documenti non stanno svolgendo un lavoro legale relativo al caso, ma solo consigliando il PAC di Trump su questioni elettorali.

Se il giudice è d’accordo, verranno inflitte multe giornaliere fino a quando le richieste della mozione di oltraggio non saranno soddisfatte. Quanto è grande la multa, o chi è costretto a pagarla, spetta al giudice.

Non è raro che le grandi società nominino un custode dei documenti che può assumersi la responsabilità legale formale per i file della società o della società. Nel caso di Trump, un mandato di comparizione inviato a maggio è stato formalmente inviato al custode dei registri del suo ufficio. L’individuo non è stato nominato nella richiesta.

Dopo che gli avvocati di Trump hanno ricevuto la citazione di maggio, hanno chiesto più tempo per conformarsi prima di accettare di consegnare i documenti il ​​3 giugno, hanno affermato gli avvocati in tribunale. La sera prima dell’incontro programmato, Bob, un avvocato ed ex presentatore di One America, Trump è stato chiamato dal consigliere Boris Epstein e gli è stato chiesto di unirsi all’avvocato Evan Corcoran in un incontro con gli avvocati del Dipartimento di Giustizia, secondo una persona a conoscenza del resoconto che in seguito ha fornito all’FBI. Bob non aveva mai incontrato Corcoran prima.

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Alla riunione del 3 giugno, Bob ha consegnato la lettera al Dipartimento di Giustizia, che ha affermato di essere stato nominato custode dei documenti dell’ufficio ai fini della citazione in giudizio, secondo persone a conoscenza della conversazione. Il certificato, con il nome redatto, è incluso negli atti del tribunale. La lettera diceva che a Pope era stato detto che era stata condotta una “perquisizione verificata” di scatole “spostate dalla Casa Bianca alla Florida” e che tutti i documenti rispondenti alla citazione sarebbero stati consegnati.

Una persona vicina a Pope ha detto di aver detto all’FBI che era sospettoso della lettera e ha insistito per includere una dichiarazione di non responsabilità basata sulle informazioni che altri gli avevano fornito.

Il mese scorso, il procuratore generale Merrick Garland ha nominato un consigliere speciale per condurre un’indagine su documenti riservati, insieme a un’indagine sugli sforzi di Trump per influenzare le elezioni del 2020. Nelle ultime settimane, diversi consiglieri di Trump sono comparsi davanti a un gran giurì per ascoltare testimonianze nel caso dei documenti riservati.

Determinare chi dovrebbe servire come custode dei registri di una società di solito non è difficile, ha affermato l’avvocato della difesa penale dei colletti bianchi Stephen Ryan. “Nei normali affari, se sei un vero business, hai dei record e puoi chiamare i custodi di quei record”, ha detto. “È un custode di documenti come parte delle loro operazioni quotidiane”.

In questo caso, però, non c’è nessun rappresentante di Trump che mantenga effettivamente il controllo dei registri. “Il dipartimento sta chiedendo qualcosa che non è pratico”, ha detto. “È un problema insolito, in realtà è relativamente unico.”

A questo punto, “nessuno vuole mettere la testa sulla corda di guardia”, ha detto.

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