Il grande impatto roccioso su Marte rivela crateri e caratteristiche della superficie

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Marte ha molti crateri. Ora ne ha due nuovi: tagliati da rocce che si sono schiantate sul pianeta alla fine dell’anno scorso.

Marte andrà bene. Non è un disastro naturale. Non vi è alcun segno che la terra sia nuova Colpito da asteroidi. Il sistema solare è pieno di spazzatura. Marte ha un’atmosfera debole e quando un meteorite vola nello spazio, è improbabile che bruci prima di raggiungere la superficie.

Ma cosa ha in fermento gli scienziati: la NASA ha programmato una conferenza stampa giovedì per evidenziare la scoperta, descritta in due. Documenti Pubblicato Gli impatti della formazione di crateri sono stati documentati da due veicoli spaziali della NASA, un orbiter e un lander – sulla rivista Science. È stata un’elegante dimostrazione della combinazione di risorse scientifiche, una che fornisce un occhio sui fenomeni di impatto e l’altra fornisce un orecchio.

Il risultato è una straordinaria serie di dati sull’interno marziano che è di grande interesse per gli scienziati planetari che vogliono capire perché questo mondo roccioso, caldo e umido 4 miliardi di anni fa, si è trasformato in un deserto freddo senza apparenti segni di vita.

È stato anche un evento da record: secondo Philippe Loughnonet, autore principale di uno degli articoli appena pubblicati, è stato documentato in tempo reale un massiccio impatto di formazione di crateri su uno dei pianeti rocciosi interni del Sistema Solare.

Il più grande dei nuovi crateri è largo circa 150 iarde e profondo 21 iarde, e si è formato così violentemente che ha lanciato rocce a 40 chilometri (quasi 25 miglia) dall’impatto, secondo Lilia Poziolova, una scienziata senior presso il Mall’s Space Science Systems. , che gestisce due telecamere alla NASA Mars Reconnaissance Orbiter.

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Orbiter vede spesso i risultati di impatti più piccoli, lasciando una caratteristica di pochi metri di diametro. Ma a febbraio, gli scienziati del team di Posiolova hanno visto il cratere più grande rilevato dall’orbiter. In effetti, era così grande da passare quasi inosservato.

“È una caratteristica grande, grande. Sei addestrato a vedere i piccoli lineamenti. Con i tuoi occhi, stai cercando le imperfezioni”, ha detto Posiolova.

Il cratere è stato scoperto l’11 febbraio, ma gli scienziati sapevano di avere altre immagini quotidiane della superficie marziana e sono tornati indietro nel tempo per scoprire quando è apparso il cratere.

Posiolova ha ricordato che la NASA aveva un’altra navicella spaziale su Marte Dentro LanderStazionato in superficie per quattro anni per monitorare l’attività sismica, ha rilevato una forte scossa alla vigilia di Natale. All’improvviso tutto si è allineato. La prima apparizione del cratere nelle immagini riprese dall’orbita ha coinciso con un segnale sismico registrato da uno strumento di superficie.

I dati sismici possono quindi essere analizzati nel contesto della distanza dall’impatto. Ciò ha aiutato a perfezionare i modelli attuali dell’interno marziano, ha detto Lognonné.

Il più grande dei due crateri potrebbe essere stato causato da un oggetto di diametro compreso tra 5 e 12 metri, ha detto Posiolova. Ha detto che un tale oggetto nell’atmosfera terrestre brucerebbe se colpisse il nostro pianeta.

L’origine dei meteoriti è sconosciuta, ma probabilmente provenivano dalla fascia di asteroidi tra Marte e Giove, ha detto.

“Questi impatti sono enormi, ma possiamo continuare a dormire bene sulla Terra”, ha detto Lognonné. “La nostra atmosfera ci protegge”.

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