La prima famiglia di Neanderthal conosciuta è stata scoperta in una grotta in Russia

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Gli scienziati hanno scoperto per la prima volta i resti di una famiglia – un padre e sua figlia – di un clan di Neanderthal strettamente imparentato in una grotta russa, fornendo una rara finestra sui tempi antichi.

In uno dei più grandi studi genetici sulle popolazioni di Neanderthal fino ad oggi, il lignaggio è stato scoperto. Pubblicato questa settimana Sulla rivista Nature. Gli scienziati sospettano che si siano estinti insieme circa 54.000 anni fa – forse tragicamente, per fame o per una grande tempesta – nelle montagne della Siberia meridionale. Vivevano in cima a una scogliera rocciosa appena fuori dai Neanderthal. Gamma conosciutaSi è diffuso dalle regioni atlantiche dell’Europa all’Asia centrale.

La struttura sociale del popolo di Neanderthal non è ben compresa. Ricerche recenti suggeriscono che, almeno in Siberia, i Neanderthal vivevano in gruppi da 10 a 20 individui, come gli odierni gorilla di montagna, una specie in via di estinzione.

Lo studio è stato condotto da un team internazionale di scienziati, tra cui il genetista svedese Svante Paabo, che questo mese ha vinto il Premio Nobel per la medicina. Il suo lavoro mappa le nostre relazioni genetiche ai Neanderthal.

Nobel assegnato allo scienziato svedese che scoprì il genoma di Neanderthal

A differenza di molti siti archeologici in cui sono stati costruiti fossili per un lungo periodo di tempo, gli studi genetici di 11 Neanderthal trovati nella grotta di Sakirskaya – nei Monti Altai vicino al confine russo con Kazakistan, Mongolia e Cina – hanno mostrato che molti di loro erano parenti stretti . Vivevano tutti allo stesso tempo.

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“La grotta di Zagirskaya è fondamentalmente un momento di vita e di morte in questa grotta 54.000 anni fa”, ha detto Richard G. ha detto Roberts. Un’intervista.

“La maggior parte dei siti archeologici, le cose vengono lentamente ammucchiate e masticate dalle iene o qualcosa del genere”, ha detto. “Non si ottengono siti davvero pieni di sostanza. Era pieno di ossa, ossa di Neanderthal, ossa di animali, manufatti. È stato un momento, letteralmente congelato nel tempo.

Gli scienziati hanno utilizzato il DNA estratto dai fossili trovati nella grotta di Sakirskaya e altri due Neanderthal trovati in una grotta vicina per mappare le relazioni tra gli individui e cercare indizi su come vivevano.

La grotta di Sakirskaya si trova in alto su una cresta, affacciata su una pianura alluvionale dove un tempo pascolavano bisonti e altri animali, ha detto Roberts. I ricercatori hanno trovato strumenti di pietra e ossa di bisonte sepolti con i resti nella grotta.

I dati genetici ottenuti dai denti e dai frammenti ossei hanno mostrato che gli individui includevano un padre e sua figlia, una coppia di cugini di secondo grado, forse una zia o uno zio, una nipote o un nipote, ha detto Roberts. di padre DNA mitocondriale – l’insieme dei geni passati dalle madri ai loro figli – era simile agli altri due uomini nella grotta, ha detto, suggerendo che potrebbero aver avuto un antenato materno comune.

“Sono così strettamente imparentati, è davvero come un clan che vive in questa grotta”, ha detto. “L’idea che possano continuare generazione dopo generazione è impossibile. Penso che siano morti tutti molto vicini nel tempo. Forse è stata una terribile tempesta. Sono in Siberia.

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Lo studio ha anche rivelato che la diversità genetica dei cromosomi Y (passati solo attraverso la linea maschile) è molto inferiore a quella del DNA mitocondriale degli individui. Uomini. Questo modello è presente anche in molte società umane, dove le donne lasciano le famiglie dei mariti prima che si sposino e abbiano figli.

Il lavoro precedente del genetista svedese Papo ha dimostrato che i Neanderthal si mescolarono con gli esseri umani preistorici dopo essere migrati fuori dall’Africa e che i resti di quell’interazione sopravvivono nei genomi di molte persone di oggi. Durante l’epidemia, ha scoperto che era coinvolto un fattore di rischio genetico Casi gravi di Covid-19 Si è diffuso dai Neanderthal, trasportato da metà della popolazione dell’Asia meridionale e da 1 persona su 6 in Europa.

La dimensione del campione dell’ultimo studio era piccola e potrebbe non essere rappresentativa della vita sociale dell’intera popolazione di Neanderthal, affermano gli autori.

“Se potessimo riprodurci [the study] In altri luoghi, potremmo capire come vivevano i Neanderthal e forse avere qualche indizio sul perché si estinsero, ma non lo sappiamo”, ha affermato Roberts, lo studioso australiano.Siamo molto simili. Allora perché siamo gli unici rimasti su questo pianeta?

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